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引航员

船长无疑是一位技术高超的船员,他熟知所指挥船舶的能力和极限。但在某些水域,也需要一位了解很难在海图上标示的潮汐、涌浪、潮流、水深以及浅滩情况的专家来安全驾驶船舶。 这些专家就是人们熟知的引航员(通常是船长出身)。他们会引领船舶通过海港与公海之间又浅又窄的危险沿海水域。引航员具有特定海港、运河、河流和其他水道的专业知识,在需要强制引航的港口,他将接替船长的位置。在其他情况下,他则会作为船长的向导。有些引航员不仅熟知港口附近水域的情况,也能指挥船舶穿越繁忙的水域,比如以交通拥挤和大量沙滩闻名的北海和英吉利海峡。引航员有时作为船长的顾问要在船上逗留超过十天之久,向船长提供本港内及港口之间的航行建议。 引航工作中最危险的部分就是登船和下船,需要通过引航船或者晃动的绳梯来实现。有时这条绳梯距大型集装箱船和油轮的甲板40英尺以上。有时甚至还需要直升机来接送引航员!