Directorio Marítimo
Buscar
opener
Por favor presione el icono lateral para accesar a las opciones de navegación close

Buques tanque

Los Buques Tanque son una amplia familia de tipos de buques proyectados para transportar a granel muy variadas cargas líquidas, como petróleo crudo, gases licuados, alcohol, ácidos, etc. e incluyen algunos de los buques mayores del mundo, lo que equivale a decir los mayores objetos propulsados mecánicamente. El mayor buque tanque mide casi 500 m de eslora (longitud), que equivalen a unos 4 campos de fútbol. Los Petroleros de Crudo, que son los buques tanque de mayor tamaño, transportan petróleo desde los países exportadores (principalmente en el Golfo Pérsico, Caribe y Golfo de Guinea) a los importadores (principalmente Europa, Estados Unidos y Extremo Oriente: China, Japón,…). Los Petroleros de Productos, algo menores de tamaño, transportan productos refinados de petróleo, como gasolinas o gasoil. Otros tipos de buques tanque son los Quimiqueros (que transportan productos químicos, como ácidos corrosivos, o productos para consumo humano, como vino, aceites, etc.) y los Gaseros, que transportan gases como butano, propano o metano, que han sido previamente transformados en líquidos mediante enfriamiento o presión. Lo que hace a esta flota muy especial es su adaptabilidad. La demanda de estas cargas en las diferentes zonas puede cambiar drásticamente de un mes a otro. Los buques deben desplazarse de unas a otras zonas para atender a estas variaciones regionales de la demanda.

Petroleros de crudo

Los petroleros de crudo se proyectan para transportar petróleo desde los campos de extracción hasta las refinarías y normalmente hacen los viajes de retorno de vacío (en lastre”). El tamaño de estos buques fue aumentando gradualmente, con el fin de aprovechar las llamadas “economías de escala” y reducir al mínimo los costes de transporte, hasta alcanzar un máximo en los años 70 . La era de los superpetroleros, que empezó en los años 60, rápidamente condujo a la construcción de los llamados Very Large Crude Carriers (VLCCs) y Ultra Large Crude carriers (ULCCs), que son los mayores buques construidos hasta ahora. A medida que progresó la tecnología de manejo de la carga, muchos petroleros disponen en sus tanques de serpentines de calefacción a vapor, lo que les permite transportar crudos de mayor viscosidad y acelerar las carga y descarga. También se les equipó con sistemas de lavado con crudo para limpiar los tanques y con sistemas de inyección en los mismos de gas inerte, para reducir los riesgos de fuego y explosión. Las últimas generaciones de petroleros incorporan amplias medidas de seguridad adicionales, como doble casco, y, en algunos casos, dobles cámaras de máquinas, propulsión y equipo de gobierno. Los sistemas de navegación y comunicaciones también han ido creciendo en seguridad y complejidad en los últimos años.