Directorio Marítimo
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Estibadores (trabajadores portuarios)

La duración de la estancia en puerto tiene que ser la menor posible y aprovecharla al máximo, para obtener el mayor beneficio de la explotación del buque como armador o fletador. Los buques ganan su flete cuando transportan en la mar, no en el tiempo que invierten inmóviles en puerto. De hecho, los buques son penalizados si pasan en puerto más tiempo de que tenían asignado, por lo que les resulta vital poder realizar sus operaciones en el puerto en el menor tiempo posible. Los estibadores, o trabajadores portuarios, realizan el trabajo de cargar y descargar las mercancías del muelle a los buques y estibarlas en las bodegas tan rápidamente como sea posible. Las empresas y trabajadores de estiba deben ser expertos en planificación y disponer de equipos bien integrados para asegurar que no se pierde ni un minuto en la carga y descarga, ya sea de contenedores, coches, minerales, madera o cualquier otra mercancía. Por ejemplo, en la carga de contenedores, los estibadores tienen que haber preparado la mercancía, apilándola cerca del muelle, teniendo en cuenta el orden en que se han de cargar (que el que deba ir arriba no quede en el fondo de la pila). El orden a bordo es igualmente importante, en parte por razones de estabilidad, pero también para agilizar la descarga en destino. En las terminales de importación de coches, los estibadores tienen que descargarlos, sin daños, de buques “car carrier” de varias cubiertas y, en ocasiones, realizan tareas adicionales, como quitar las protecciones y grasa, para dejar los coches listos para las oficinas de venta. Como se deduce de estos ejemplos, la labor de las empresas estibadoras incluye más que simple mano de obra. Es una labor compleja que requiere experiencia, el uso de equipos de carga y descarga, técnicas de estiba y desestiba de la carga, así como la manipulación adecuada de mercancías peligrosas. Los operadores de grúas, carretillas elevadoras y otros trabajadores se incluyen en el amplio grupo de los estibadores.