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Reciclaje de buques

Los desguaces de buques o instalaciones de reciclaje reciben el buque y lo desmantelan sección por sección, separando el acero, que se vende para ser reciclado, de otros elementos que también se reciclan o se desechan. Esta labor incluye múltiples tareas, como desmontar la maquinaria y equipo, vaciar los tanques y depósitos de combustible, lubricantes y otros líquidos y cortar las chapas de acero en tamaños que puedan transportarse. Hasta finales del siglo XX, la mayoría de los buques se desguazaban en astilleros o instalaciones de los países desarrollados, pero desde hace unos 20 años, la mayoría se reciclan en países en vías de desarrollo, especialmente Bangladesh e India. Dado que la mayoría de los buques contienen más o menos cantidades de productos peligrosos, como pinturas que contienen plomo, mercurio de las baterías, etc. las condiciones laborales y medioambientales de las actividades de desguace han llegado a constituir una importante preocupación del sector en los últimos años, porque los países que dominan esta actividad suelen tener bajos controles de seguridad. Por ello, en el ámbito de la OMI se debatió y, en mayo de 2009, se acordó un convenio internacional que regulará el reciclaje seguro y ambientalmente sostenible de los buques, todo ello en beneficio del medio ambiente y de las personas empleadas en esa actividad.