Directorio Marítimo
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Buques de apoyo a servicios off-shore

Ante la magnífica vista de los buques en los puertos y terminales próximas a las ciudades, es fácil pasar por alto una parte del negocio marítimo que se desarrolla mar adentro (Off-Shore), fuera de la vista del público. Pero ello no significa que esa área del mundo marítimo carezca de importancia. Las plataformas marinas ofrecen sistemas semipermanentes para sondear las profundidades marinas, en busca de petróleo y gas natural, con frecuencia en lugares remotos mar adentro, pero también existen otras soluciones más flexibles. Las unidades flotantes de producción, almacenamiento y descarga (FPSO) pueden recibir, tratar y almacenar a bordo petróleo y gas, procedente de un depósito de almacenamiento (“reservoir”) al que estén conectados. Las unidades FSO (almacenamiento y descarga) ofrecen las mismas funciones, pero sin posibilidad de tratamiento a bordo y suelen estar conectadas directamente a un pozo de producción. Son también necesarios buques especializados para auxiliar en distintas fases de la extracción: los Buques de Apoyo a Plataformas suministran a las mismas combustible, agua, equipos, víveres y en caso necesario prestan servicios contraincendios, mientras que los Remolcadores de Manejo de Anclas pueden fondear y recuperar las anclas que fijan las plataformas en su lugar y también suelen utilizarse para remolcar a éstas y a otras unidades off-shore. Otros buques off-shore tienen cables o tuberías, dan apoyo a buzos y ayudan en la operación de grúas y en situaciones de emergencia.