Directorio Marítimo
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Seguro marítimo

Todas las mercancías que transportan los buques tienen valor, ya sea un contenedor lleno de microchips procedentes de Japón o una cómoda de cajones que entusiasmó a un turista de vacaciones en Australia. Los propietarios de ambas cargas asignarán un valor a sus mercancías, ya sea comparativamente grande o pequeño. Si ocurriese algo inesperado a esa carga o a todo el buque, los propietarios del buque y de las mercancías no querrían perder su valor y desearían tener una cobertura financiera. El Seguro Marítimo, la forma más antigua de seguro, protege a los armadores y a los cargadores frente a la pérdida del buque o la carga. Típicamente, el propietario de la carga será compensado por cualquier pérdida o daño a la misma causado por el fuego, naufragio, etc. pero no por las pérdidas que legalmente pueda reclamar al transportista. Por su parte, el seguro del buque se divide en dos tipos de coberturas: “Casco y Máquinas” y “Protección e Indemnización”. Otras formas de seguro marítimo están diseñadas para cubrir otros riesgos, tales como el coste de retrasos producidos por huelgas o por la navegación del buque en zonas afectadas por guerras.

Seguro de Casco y Máquinas

Los armadores aseguran los buques y sus equipos contra los riesgos de daño o pérdida contratando un seguro de Casco y Máquinas. Pagan una prima anual por esta cobertura y se comprometen a cumplir una serie de condiciones. Muchos aseguradores exigen, por ejemplo, que el armador mantenga el buque bajo la Clasificación de una Sociedad miembro de IACS. El armador también debe cumplir todos los requerimientos de su Estado de bandera, manteniendo siempre certificados estatutarios válidos, incluyendo los relativos a la tripulación y equipo. Las políticas de seguro de Casco y Máquinas de las diferentes compañías aseguradoras incluyen cierto número franquicias deducibles de cada reclamación y los armadores con mal historial de reclamaciones es probable que tengan que aceptar mayores franquicias.

Clubes de Protección e Indemnización (P&I)

Los Clubes de P&I Clubs son asociaciones mutualistas que proporcionan cobertura de responsabilidad civil frente a terceros a los armadores que son miembros de los mismos, sin relación con el seguro de casco y máquinas. Sus coberturas pueden incluir daños o pérdida de carga, daños a personas, contaminación, remoción de restos de naufragios y gestión de accidentes. Cada miembro del Club es, a la vez, asegurado por el mismo y asegurador de otros miembros aunque, con arreglo a la ley, es el Club, y no sus miembros, el que proporciona la cobertura. Los miembros abonan unas primas fijas (llamadas “cuotas”) a su Club y aceptan pagar cuotas adicionales si el resultado de explotación del Club es negativo. Además, los Clubes pagan una parte de cada reclamación, pero mantienen un sistema coaseguro, a través del llamado Grupo Internacional, para poder hacer frente a grandes reclamaciones, y contratan conjuntamente un sistema de reaseguro en varias “capas”, que permitiría potencialmente hacer frente a reclamaciones de hasta 2.050 millones de dólares.