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Portacontenedores

Los contenedores y los buques que los transportan, los Portacontenedores, han revolucionado el transporte marítimo. Desde su aparición, que data de 1956, esta actividad ha crecido enormemente, llegando a convertirse en una componente esencial del transporte internacional puerta-puerta de todo tipo de productos. Si haces cualquier recorrido por carretera, es muy probable que adelantes a algún camión que transporta un contenedor, camino de un puerto o de un destino en tierra, y ese será solamente uno de los millones de contenedores que se transportan cada año en el mundo. Los Portacontenedores se proyectan para adaptarse a contenedores de dimensiones normalizadas, dividiendo sus bodegas en miles de espacios o “slots” mediante “guías celulares”, formando una especie de gigantesco rompecabezas. La capacidad de transporte de estos buques se mide en unidades equivalentes a contenedores normalizados de 20 pies de longitud (o TEU). Por tanto, un buque es 10.000 TEU es el que puede transportar 10.000 contenedores de 20 pies. Estos buques han ido creciendo de tamaño y hoy día los mayores tienen una capacidad de unos 14.500 TEU y son los mayores que pueden transitar por el Canal de Suez. El límite superior teórico para estos buques parece que sería el llamado tamaño Malaccamax (el mayor que podría navegar por el estrecho de Malaca), que podría transportar unos 18.000 TEU.