Directorio Marítimo
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Guardacostas

Dedicados a salvar las vidas de las personas en peligro en la mar, los Guardacostas de todo el mundo son con frecuencia vistos como los “protectores” de los mares. Disponen de capacidad y medios para vigilar las zonas marítimas de su competencia por medio de radar, radioescucha, aviones y helicópteros, y responden a las emergencias y peticiones de auxilio coordinando su actuación con otras embarcaciones. Como sus funciones concretas (e incluso su nombre) varían entre los diferentes países, es difícil describir sus tareas típicas. Por ejemplo, en Gran Bretaña los guardacostas no tienen la misión de hacer cumplir las leyes, mientras que en los Estados Unidos tienen esta función y una organización de tipo militar. En otros países son organizaciones civiles o incluso formadas por voluntarios. En algunos países los guardacostas son los responsables del mantenimiento de los faros y otras señales de ayuda a la navegación, control de fronteras y otros servicios, mientras que en tiempos de guerra se les puede asignar la defensa de los puertos, la contrainteligencia naval y labores de patrulla. En España no existe una organización denominada guardacostas y las funciones de salvamento y rescate en la mar, así como lucha contra la contaminación, la tiene asignada la Sociedad Estatal Salvamento Marítimo (SASEMAR), que dispone de una amplia flota de aviones, helicópteros, remolcadores de salvamento y otras embarcaciones. Aunque en la mayoría de los países no hay unas cualificaciones mínimas para trabajar en estos servicios, gran parte de sus trabajadores son marinos experimentados con diferentes niveles profesionales.