Directorio Marítimo
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Práctico

¿En qué consiste el trabajo de un Práctico? Los puertos emplean a los prácticos para asegurar la seguridad de la navegación en sus aguas. Los prácticos embarcan en los buques que entran o salen del puerto y asesoran a sus capitanes para navegar con seguridad, evitando rocas sumergidas y otros peligros. El trabajo de los prácticos es físicamente exigente, porque tienen que embarcar en buques en marcha, desde sus pequeñas lanchas, a menudo en situaciones de mala mar. Esto puede suponer trepar por escalas de bastante altura para acceder a las cubiertas de los buques. Puede ser también un trabajo bastante estresante, en el que los prácticos deben enfrentarse a cargas de alto riesgo, buques con baja maniobrabilidad y dificultades de comunicaciones, de modo que su capacidad para mantenerse tranquilos será muy importante. Dada la naturaleza de su trabajo, que normalmente tiene que estar cubierto las 24 h del día, deben trabajar a turnos y con frecuencia durante los fines de semana.

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Roles

¿Qué clase de trabajo voy a hacer? Los prácticos asesoran a los capitanes de los buques para conseguir un acceso y partida seguros de los buques desde los muelles. Para ello necesitan tener experiencia de maniobra con buques, así como información actualizada sobre los calados del puerto y de los canales de acceso. Antes de embarcar, el práctico tiene que planificar la derrota del buque, teniendo en cuenta las mareas, la meteorología, el tamaño y calado del buque, así como sus características de maniobra. El práctico también asesora al capitán sobre la necesidad de remolcadores. Una vez a bordo, el práctico indica al capitán y a los oficiales del buque las maniobras a realizar, manteniéndose en contacto con el servicio de control de tráfico del puerto y otros buques que se encuentren en la zona y que puedan afectar al tránsito seguro del buque. ¿Dónde voy a trabajar? La mayoría de los prácticos trabajan en un puerto con concreto, ya que el conocimiento de las condiciones locales es fundamental para su trabajo, aunque también hay puestos para prácticos en alta mar, como los que auxiliar a los buques a transitar por ciertos canales o zonas de poco calado y medioambientalmente sensibles. Generalmente, los prácticos son marinos profesionales, que han navegado en calidad de oficiales o capitán. Pero la clave para ser un práctico competente es tener un conocimiento detallado de la aproximación a un puerto o de una zona de navegación peligrosa. Por esto, no es infrecuente que en los puertos más pequeños el mismo capitán marítimo sea también el práctico. Los requisitos para acceder a la profesión varían según las autoridades de quien dependa el práctico, pero en general los candidatos necesitan tener el título de oficial o capitán. El práctico, y su conocimiento local especializado, es uno de los activos más valiosos de un puerto.

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Futuro

¿Cómo es de grande este sector El sector está acusando la escasez de prácticos, porque en las dos últimas décadas son muchos lo que se han ido jubilando. Si a esto añadimos la también creciente escasez de oficiales, resulta lógico que existan con frecuencia puestos vacantes para prácticos. Aunque los avances tecnológicos en los sistemas de navegación es probable que vayan reduciendo el número de buques que necesita utilizar obligatoriamente el servicio de practicaje, la navegación en las aguas restringidas de los puertos aún precisa el asesoramiento experto de un práctico en la mayoría de los casos, y así es previsible que continúe ocurriendo en el futuro previsible.