Directorio Marítimo
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Inspector Hidrográfico

¿En qué consiste el trabajo de un Inspector Hidrográfico? Los inspectores hidrográficos se encargan de llevar a cabo mediciones que permiten describir y estudiar el fondo marino. Sin su trabajo, la navegación, el dragado y la construcción de muelles e instalaciones portuarias y off-shore, serían muy difíciles, si no imposibles de llevar a cabo. Los inspectores hidrográficos pueden trabajar en diversos entornos, como ríos y vías navegables interiores, puertos y también en mar abierto, en condiciones que a veces pueden ser exigentes y poco confortables. Quienes trabajen en instalaciones off-shore, pueden esperar pasar largos periodos lejos de casa y horarios poco compatibles con relaciones sociales, determinados más bien por las mareas y la luz el día. Por su parte, los inspectores hidrográficos que trabajen en tierra mantienen horarios normales de oficina, aunque a veces puedan tener que atender a urgencias en fines de semana .

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Roles

¿Qué clase de trabajo voy a hacer? Los inspectors Hidrográficos se especializan en posicionamiento dinámico muy preciso de embarcaciones, así como en la toma y procesamiento de datos, para medir y describir mediante mapas la superficie del mar, por encima y por debajo de la superficie del mar con vistas a usos diversos, que incluyen la elaboración de cartas de navegación, dragados, así como posicionar en las mismas instalaciones off-shore de extracción de petróleo y gas. Los inspectores hidrográficos hacen uso de software especializado, de sistemas de posicionamiento dinámico, sonar, sondadores de ecos, etc. para obtener datos para la elaboración de cartas náuticas y mapas. También pueden utilizar equipos submarinos autónomos y operados a distancia para recoger datos en aguas profundas. Usan programas especializados y sistemas de información geográfica para el procesamiento y la representación de estos datos. Además de su faceta puramente técnica, los inspectores hidrográficos tienen que ser capaces de tratar directamente con sus clientes, de elaborar informes y de trabajar en muy diferentes condiciones y situaciones. ¿Dónde voy a trabajar? Hay puestos de trabajo en todo el mundo, en puertos, centros costeros, etc. Los principales empleadores son las instituciones nacionales encargadas de elaborar las cartas de navegación (en España, el Instituto Hidrográfico Nacional, dependiente del Ministerio de Defensa, con sede en Cádiz) , así como las autoridades portuarias y empresas de equipos y software. Además, hay oportunidades de empleo en las prospecciones de yacimientos off-shore de crudo de petróleo y gas natural en zonas como Noruega, Golfo Pérsico, China, Venezuela, Mexico, Estados Unidos, África Occidental y Angola. Un inspector hidrográfico tiene una cualificación profesional que le puede permitir desarrollar una carrera realmente internacional, en países muy diversos e interesantes.

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Futuro

¿Cómo es de grande este sector? Las personas recién graduadas interesadas en estos trabajos pueden presentar solicitudes directamente en empresas privadas o bien en agencias estatales. Normalmente, un título de Graduado en Hidrografía, Ciencias del Mar, etc. es un requisito necesario, porque se trata de trabajos muy técnicos. El número de puestos de trabajo puede ser limitado en las agencias estatales de cada país, pero puede haber también oportunidades como inspectores independientes y como consultores, especialmente en empresas privadas de prospecciones off-shore.