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Consignatario

¿En qué consiste el trabajo de un Consignatario? La lista de las tareas que hay que hacer cuando un buque hace escala en un puerto es larguísima: contratar servicios al buque y la carga y descarga, comprar víveres y repuestos, organizar relevos de tripulación, organizar inspecciones, contratar reparaciones, etc. A todo esto hay que añadir la necesidad de tener contactos locales en cada puerto de escala del buque para realizar todas esas tareas eficaz y eficientemente, por todo lo cual resulta clara la necesidad de disponer de un agente local o consignatario. Los consignatarios trabajan para, o por cuenta de un naviero o un fletador, y aportan además el conocimiento local sobre la forma en que se realizan todas esas tareas y trámites en su puerto, cuando el armador o fletador no disponen de una oficina o personal propio en el mismo.

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Roles

¿Qué clase de trabajo voy a hacer? Los deberes del consignatario incluyen la notificación de la llegada y partida de los buques; aceptación de los planos de carga y descarga del buque; contratar reparaciones, atraques, remolcadores, prácticos, lanchas, la carga y descarga del buque (incluyendo el uso de grúas y otros equipos); cumplimentar los encargos del capitán relativos a la compra de repuestos, vituallas, combustible, etc.; relevos y repatriación de tripulaciones; tramitar requisitos aduaneros, de inmigración y de sanidad; cobro del flete; recogida y expedición de conocimientos de embarque; pago de las tasas portuarias y presentación de manifiestos y otra documentación de la carga. Algunos consignatarios también realizan tareas comerciales por cuenta de sus principales, mientras que otros pueden organizar inspecciones. En suma, el consignatario coordina y gestiona todo aquello que el buque pueda necesitar durante su estancia en puerto. ¿Dónde voy a trabajar? En su calidad de agentes, los consignatarios pueden operar como empresarios independientes, o bien organizarse en grandes redes en muchos puertos, incluso internacionales. Aunque deben conocer bien la operación de los buques, no hay una carrera educativa específica para esta profesión. Indudablemente, un buen conocimiento del negocio marítimo y de sus particularidades locales serán una buena ayuda. Algunas agencias multinacionales reclutan a su personal por medio de programas de formación para graduados universitarios y en algunos países hay cursos tipo master o similares que facilitan el acceso a esta profesión. El trabajo como consignatario suele ser atractivo y dinámico y supone una introducción a todos los aspectos del sector marítimo.

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Futuro

¿Cómo es de grande este sector Habiendo miles de puertos, de diferentes tamaños, en el mundo, hay un campo muy amplio para trabajar como consignatario. Sin embargo, la competencia entre ellos es muy grande y los niveles de las comisiones siempre están sometidos a fuerte presión. No obstante, el consignatario que sea capaz de ofrecer un servicio de calidad a un precio competitivo, tendrá sin duda éxito.